Sustainable Development Goal 3. “Say no to drugs”

Objetivo de Desarrollo Sostenible 3. “Di no a las drogas”

Dear friends,

This week I have been discussing with my students of First Year of Bachillerato the topic that emerged: “Should cannabis be legalised or not?”. Recent years have seen substantial shifts in cultural attitudes towards marijuana for medical and recreational use, but, anyway you look at it, CANNABIS IS BAD. Let’s see what the Mayo Clinic has to say about marijuana and teenagers.

Estimados amigos:

Esta semana he estado tratando con mis alumnos de primero de bachillerato un tema que surgió: “¿Debería legalizarse o no el cannabis?.” En los últimos años se han visto cambios sustanciales en las actitudes culturales hacia la marihuana para uso médico y recreativo pero, lo mires por donde lo mires, EL CANNABIS ES MALO. Veamos qué tiene que decirnos la Clínica Mayo sobre la marihuana y los adolescentes.

https://www.mayoclinichealthsystem.org/hometown-health/speaking-of-health/how-teen-marijuana-use-impacts-brain-development

Marijuana is the most common illicit drug among adolescents and young adults. Surveys show fewer of this population now believe marijuana can cause harm. This decline in the perceived risk could lead to increased future use of marijuana. It is important to know that research also shows marijuana use adversely impacts brain development in adolescents and young adults. Marijuana contains more than 500 chemicals, of which delta-9-tetrahydrocannabinol (THC) is considered to be the main psychoactive (mind-altering) compound. The concentration of THC in a marijuana product is directly proportional to its potency or how much of a high that product will give when consumed.

La marihuana es ls droga ilegal más común entre los adolescentes y los adultos jóvenes. Los estudios muestran que un porcentaje cada vez menor de la población piensa que la marihuana puede causar daños. Este descenso en los riesgos que se perciben podrían llevar a un futuro incremento en el uso de la marihuana. Es importante saber que las investigaciones también muestran como un consumo de marihuana tiene un impacto adverso en el desarrollo del cerebro tanto de los adolescentes como de los jóvenes adultos. La marihuana contiene más de 500 componentes químicos, de los cuales el THC se considera el componente psicoactivo principal y que altera la mente. La concentración de THC en un producto derivado de la marihuana es directamente proporcional a su potencia y a qué parte de ese producto se da cuando se consume.

Key findings in a national survey on drug use reported daily use of marijuana as early as eighth grade and among 5.9 percent of high school seniors. In addition, 80 percent of seniors said that marijuana would be easy to get. These numbers are cause for concern.

Unos hallazgos claves en un estudio nacional sobre el uso de drogas revelaron que había un consumo diario de marihuana entre los alumnos del octavo curso (*13-14 años) y de un 5,9 por ciento entre los alumnos mayores de los institutos. Además, el 80 % de los alumnos de bachillerato dijeron que la marihuana era fácil de conseguir. Estas cifras son motivo de preocupación.

HOW MARIJUANA AFFECTS BRAIN DEVELOPMENT

The adolescent or teen brain continues to mature and develop until around age 25, especially in areas of the brain involved in planning, decision-making and learning, which develop last. This time window is considered a window of vulnerability where any disruption has abnormal and unwanted consequences. Research studies have shown that when marijuana is consumed, THC and other compounds enter the bloodstream, reach the brain and attach to naturally occurring receptors called cannabinoid receptors. This causes problems in learning and memory, coordination, reaction time and judgment. It also can cause hallucinations, paranoia and a range of emotional problems. Marijuana use may cause academic difficulties, poor sports performance, impaired driving and troubled relationships.

¿CÓMO AFECTA LA MARIHUANA AL DESARROLLO CEREBRAL?

El cerebro del adolescente continúa madurando y desarrollándose hasta la edad de 25 años, especialmente en zonas del cerebro relacionadas con la planificación, la toma de decisiones y el aprendizaje, que son las últimas en desarrollarse. Este intervalo de tiempo se considera un intervalo de vulnerabilidad en el que cualquier alteración tiene consecuencias anormales y no deseadas. Las investigaciones han demostrado que cuando se consume marihuana, el THC y otros componentes entran al torrente sanguíneo, llegan al cerebro y se adhieren a los receptores que existen en la naturaleza llamados receptores de cannabinoides. Esto causa problemas de aprendizaje y de memoria, de coordinación, de tiempo de reacción y de decisión. También puede causar alucinaciones, paranoia y una amplia gama de problemas emocionales. El uso de la marihuana puede conllevar dificultades académicas, un pobre rendimiento en los deportes, una conducción peligrosa y unas relaciones tormentosas.

Not every teen or young adult who uses marijuana becomes addicted, because every person reacts differently. The effects of marijuana on an individual depend on the concentration of THC in the marijuana product used, family history of addiction and person’s genetic susceptibility to addiction, addiction to other drugs and alcohol, environment and history of psychiatric illness. The severe form of marijuana abuse is called marijuana use disorder. Those who start using marijuana at an early age, in high amounts and with risk factors mentioned above, are more prone to developing marijuana use disorder.

No todos los adolescentes o los adultos jóvenes que utilizan marihuana se convierten en adictos, porque cada persona reacciona de un modo diferente. Los efectos de la marihuana en un individuo dependerá de la concentración de THC en el producto que contenga marihuana que se utilice, del historial de adicciones en la familia, de la propensión genética que tenga cada persona a las adicciones, a otras drogas y al alcohol, de las circunstancias del entorno y del historial de enfermedades psiquiátricas. La forma más severa de abuso de la mariunana es conocida como trastorno por consumo de marihuana. Esos que empiecen a consumir marihuana a una edad temprana, en grandes cantidades y con grandes factores de riesgo como los que se acaban de mencionar, son los más proclives a desarrollar un trastorno por consumo de marihuana.

WHAT PARENTS NEED TO KNOW

Talking early with your child about the risks of marijuana use and continuing this discussion over time may prevent the first use and protect your child’s brain. If you suspect your child is using marijuana, have an open dialogue without making negative or angry comments. Offer your child educational material and facts about marijuana and its use. Involve your primary care provider or pediatrician to educate your child and screen for marijuana use so an appropriate referral for addiction treatment can be made.

LO QUE LOS PADRES NECESITAN SABER

Hablar con sus hijos a una edad temprana sobre los riesgos del consumo de la marihuana y continuar con ese debate a lo largo de los años puede evitar que se consuma por primera vez y proteger el cerebro de sus hijos. Si usted sospecha que su hijo está consumiendo marihuana, tenga un diálogo abierto con él sin hacer comentarios negativos o con enfado. Ofrézcale a su hijo material educativo y hechos sobre la marihuana y su uso. Involucre a su médico de cabecera o a su pediatra para que eduque a su hijo y monitorice el uso de marihuana para que se pueda remitir, si es el caso, a su hijo  a centros de tratamiento de las adicciones .

Pravesh Sharma, M.D., is a psychiatrist in Behavioral Health in Eau Claire, Wisconsin.

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